Une transformation étonnante au cours des 20 000 dernières années a vu notre planète tourner d’un frégate fragile dans le monde tempéré sur lequel notre civilisation a grandi et prospéré. Cet épisode le plus dynamique de l’histoire de la Terre a vu la croûte rebondir et se pencher en réponse à la fonte des grandes glaces et au remplissage des bassins océaniques; déclenchant des séismes, engendrant des tsunamis et provoquant une vive réponse des volcans du monde. Maintenant, il existe des signes que le changement climatique provoqué par l’homme encourage le géant endormi sous nos pieds à remuer encore une fois. Est‐ce que nous sommes sur la bonne voie pour lier nos enfants et leurs enfants, pas seulement un monde beaucoup plus chaud, mais aussi un danger plus géologiquement dangereux?

Le sol sous nos pieds peut sembler sûr et solide, mais les tremblements de terre, les explosions volcaniques et autres phénomènes naturels dangereux ne nous laissent aucun doute que ce n’est pas le cas. La Terre est une planète dynamique de plaques tectoniques changeantes qui réagit aux changements, en particulier lorsqu’il y a une transition climatique dramatique. Nous savons qu’à la fin de la dernière ère glaciaire, lorsque les grands glaciers ont disparu, la libération sous pression a permis à la croûte de rebondir. En même temps, des volumes étonnants d’eau de fonte coulaient dans les bassins océaniques, déformant et pliant la croûte autour de leurs marges. Le lancer et le retournement qui en résultent ont provoqué une énorme résurgence dans l’activité volcanique, les chocs sismiques et les glissements de terrain monstrueux, les derniers à la fois au‐dessus des vagues et au‐dessous.

La vérité effrayante est que les hausses de température attendues de ce siècle sont conformes à celles de la fin de l’ère glaciaire. Tous les signes, prévient le spécialiste du risque géophysique Bill McGuire, est‐ce que le changement climatique absolu en raison des activités humaines pourrait entraîner une réponse comparable. En utilisant des preuves accumulées à partir d’études de l’histoire récente de notre planète, et recueillies à partir des observations actuelles et de la modélisation, il soutient de manière convaincante que nous ignorons à notre cas les menaces présentées par le changement climatique et le géant éveillé sous nos pieds.

Waking the Giant: comment un climat changeant déclenche les tremblements de terre, les tsunamis et les volcans

Auteur: Bill McGuire
Editeur: Oxford University Press
ISBN: 0199592268